Les îles aux chats au Japon

Les îles aux chats au Japon

Tashirojima et Aoshima sont quelques-unes des îles bien connues qui ont de grandes populations de chats. Les chats prospèrent sur ces îles car il y a six chats par habitant car de nombreux touristes les nourrissent. 

Dernière mise à jour : le 5 novembre 2018

. Il y a plusieurs îles au large des côtes du Japon avec beaucoup plus de chats que de personnes. Ces îles sont connues sous le nom d’îles aux chats. Ce sont des destinations touristiques très populaires, mais elles ne sont peut-être pas aussi chanceuses qu’elles le paraissent. Ci-dessous, vous pouvez lire sur Aoshima, l’une des îles aux chats au Japon.

Où sont les îles aux chats

Aoshima est l’une des îles aux chats les plus connues. Seulement 15 personnes y vivent, mais la population de chats dépasse les 100. Cette île est située à Ehime Préfecture, dans la partie sud de l’île, région du pays.
Une autre île aux chats célèbre est Tashirojima qui est visitée par environ 10 000 personnes chaque année. Il est situé dans la préfecture de Miyagi, la troisième région du nord du pays, et beaucoup plus près de la côte qu’Aoshima.
Pour vous rendre sur ces deux îles, vous devez vous rendre en bateau depuis le Japon continental. Dans de bonnes conditions, un voyage vers ces deux îles prendrait environ une demi-heure. Les horaires des croisières varient selon la saison et le nombre de visiteurs. Cependant, il y a généralement une limite de quelques voyages par jour.

Comment ont-ils eu autant de chats ?

La plus grande attraction de ces îles est le grand nombre de chats qui y vivent. On estime qu’il y a six chats par habitant de l’île d’Aoshima. Ces animaux dépendent des humains pour se nourrir car il n’y a pas assez de proies sur les îles, ils sont donc très obéissants et amicaux.
Ils connaissent la présence d’étrangers sur l’île en raison du grand nombre de touristes qui visitent les îles chaque année. Ces chats savent comment poser pour des photos et amener les visiteurs à les nourrir. Par conséquent, ces chats ne sont pas comme les chats des rues ordinaires que l’on trouve dans d’autres parties du monde.

Les visiteurs de ces îles trouvent une carte postale difficile à trouver ailleurs dans le monde : des centaines de chats sympathiques, faciles à photographier et qui aiment interagir avec les gens.
Bien qu’elles soient un sanctuaire pour chats, les îles aux chats sont confrontées à un dilemme difficile. En raison d’un si grand nombre de touristes qui nourrissent les chats, les îles sont surpeuplées de chats. Malheureusement, les touristes ne laissent pas assez d’influence financière sur les îles pour garder les chats en bonne santé, stérilisés et bien nourris.

Cat Island Keepers

Selon plusieurs visiteurs de l’île, beaucoup de ces chats souffrent de maladies courantes et traitables.  Les plus courantes sont les infections respiratoires et oculaires, mais beaucoup ont des plaies, des problèmes de peau et d’autres affections résultant de ces problèmes.

Personne n’est non plus responsable de la stérilisation de ces chats, ils continuent donc à se reproduire de manière incontrôlée, c’est pourquoi la population de chats sur ces îles continue de croître.
Il y a quelques années, des groupes de volontaires se sont déplacés dans les îles pour soigner les animaux et lancer le projet TNR (Piège, Neutre et Retour). Malgré leurs efforts, le financement de ce projet n’a pas suffi à prendre soin de tous chats vivant sur les îles.

Lorsqu’on lui a demandé comment améliorer la qualité de vie des chats, un visiteur de l’île a déclaré qu’il faisait un rapport :
« C’est un problème complexe sans solution unique. Lors de notre visite, nous avons appris que nous devons être conscients de l’impact de notre présence sur les animaux dans les lieux touristiques ».

L’impact du tourisme

En fait, la présence d’étrangers sur ces îles a tellement fait croître la population de chats qu’elle est désormais une attraction touristique. Plus les gens visitent l’île, plus les chats doivent manger et donc se reproduire davantage.
Cependant, la présence de ces touristes n’assure pas aux chats la santé, le contrôle hygiénique de la zone et les soins vétérinaires. C’est un cercle vicieux où, si le tourisme disparaît, les chats n’auront plus de nourriture. D’un autre côté, si le tourisme n’est pas contrôlé, les chats se reproduiront.
Aoshima et Tashirojima ne sont pas les seuls endroits où cela se produit. Il y a plusieurs îles au Japon qui sont dans la même situation. Il existe des sites touristiques dont les populations de singes ou de goélands sont incontrôlables à cause de l’abondance de nourriture.

Les touristes visitant ces lieux doivent être conscients de l’impact de leur présence sur le monde. Vous pouvez être un touriste responsable et écologique, en profitant des merveilles de la flore et de la faune de notre planète sans avoir un impact négatif sur celle-ci.
 

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